Vikingskip og dens typer

Det har vært flere arkeologiske funn av vikingskip av alle størrelser, som gir kunnskap om håndverk som ble lagt inn i bygningen dem. Det var mange typer vikingskip, bygget til ulike formål; den mest kjente typen er trolig langskipet. Langskipet var ment for krigføring og leting, designet for fart og smidighet, og var utstyrt med årer til å utfylle for seilene når de ikke kunne ta båten i rask nok hastighet, noe som også gjør navigering mulig uavhengig av vinden. Det krevde mye å ro disse båtene, og både slaver og sterke krigere ble brukt til å ro. Langskipet hadde et langt, smalt skrog. Skipene ble brukt mye av Leidang, altså skandinaviske krigere. Langskip tillot vikinger å dra rundt for å plyndre, noe som kan forklare hvorfor denne typen skip har blitt nesten synonymt med begrepet “vikinger”.

Langskipet var tilrettelagt for heftige ekspedisjoner, men vikingene bygget også flere andre typer skip.

Vikingene bygget mange unike typer mindre båter, ofte brukt til mer fredelige oppgaver. KnarrKnarr var et handelsfartøy konstruert for å frakte last. Det hadde et brede
re skrog, og et lite antall årer (brukes primært til å manøvrere havner og lignende situasjoner). En Viking innovasjon var “beitass”, en spar montert på seil som tillot sine skip å seile effektivt mot vinden. Det var vanlig for sjøfarende vikingskip å taue eller bære en mindre båt for å overføre mannskap og last fra skip til land.

Skip var en integrert del av vikingkulturen. De tilrettela mange gjøremål som transportetappene over sjø og vassdrag, utforskning av nye landområder, erobringer, og handel med nabokulturer. De har også holdt en stor religiøs betydning. Personer med høy status ble noen ganger begravet i et skip sammen med dyreoffer, våpen og andre elementer, som dokumentert av oppgravde skip. Skipsgravene ble også praktisert av vikinger i utlandet. Godt bevarte rester av fem vikingskip ble gravd opp på slutten av 1960-tallet. Skipene ble senket i det 11. århundre. Restene av disse skipene er utstilt på Vikingskipshuset i Roskilde.