Vikingenes motiver for reisene

Rent bortsett fra de åpenbare motivene, er hva som drev vikingene til ekspansjon et tema som er mye debattert i nordisk historie. En vanlig teori tar for gitt at Charlemagne “brukte makt og terror for å kristne alle hedninger”, som fører til dåp, konvertering eller utførelse, og som et resultat, strittet vikinger og andre hedninger imot, og ønsket hevn. Professor Rudolf Simek sier at “det er ikke en tilfeldighet at den tidlige vikingaktiviteten skjedde under regimet til Charlemagne”. Inntrengning av kristendommen i Skandinavia førte til en alvorlig konflikt som delte Norge i nesten et århundre .

Vikingoppgjør og seilaser

En annen forklaring er at vikingene utnyttet et øyeblikks svakhet i de omkringliggende områdene. DViking raidse brukte overraskelsesmomentet for å spre frykt blant både sivile og soldater, og var ikke redd for å slakte ned store folkemengder for å få motstanderen til å flykte eller lammes av frykt. England led av interne splittelser og var et relativt lett bytte med tanke på nærhet til mange byer ved sjøen eller til farbare elver. Mangel på organisert marineopposisjon i hele Vest-Europa lot vikingskipene reise fritt, plyndre eller handle som mulighetene tillot. Nedgangen i lønnsomhet fra gamle handelsruter kan også ha spilt en rolle. Handelen mellom Vest-Europa og resten av Eurasia led et alvorlig slag da Romerriket falt i det 5. århundre. Utvidelsen av islam i det 7. århundre hadde også påvirket handelen med Vest-Europa.

Razziaer i Europa, inkludert raid og bosetninger fra Skandinavia, var ikke unikt for vikingene, og hadde skjedd lenge før de kom. Jydene invaderte de britiske øyer tre århundrer tidligere, og strømmet ut fra Jylland i løpet av den store migrasjonen, før danskene slo seg ned der. Sakserne og flere vikinger gjorde det samme, tar fatt fra fastlands-Europa. Vikingenes herjinger blir imidlertid den første som skal dokumenteres skriftlig av øyenvitner, og de var mye større i omfang og hyppighet enn i tidligere tider.