Kultur under vikingtiden

En rekke kilder belyser kulturen, aktiviteter og forestillinger fra vikingtiden. Selv om de produserte litterær arv, hadde de et alfabet. De fleste moderne litterære og skriftlige kilder om vikingene kommer fra andre kulturer som var i kontakt med dem. Siden midten av det 20. århundre, har arkeologiske funn bygget et mer komplett og balansert bilde av livet til vikingene.

Litteratur og språk

De viktigste primærkildene om vikingene er samtidstekster fra Skandinavia og regioner hvor vikingene var aktive. Vikingene skrev mest i runer, og disse ertexts from Scandinavia vanligvis svært korte. De fleste moderne dokumentariske kilder består av tekster skrevet i kristne og islamske miljøer utenfor Skandinavia, ofte av forfattere som hadde blitt negativt påvirket av deres aktivitet.

Senere skrifter om vikingene og vikingtiden kan også være viktig for å forstå dem og deres kultur, selv om de må bli behandlet med forsiktighet. Etter konsolideringen av kirken og assimilering av Skandinavia og dets kolonier inn i hovedstrømmen av mid
delalderens kristne kultur i det 11. og 12. århundre, begynner innfødte skriftlige kilder å vises, på latin og norrønt. I vikingkolonien på Island, en ekstraordinær dialekt blomstret i det 12. gjennom 14. århundre, og mange tradisjoner knyttet til vikingtiden ble skrevet ned for første gang i de islandske sagaene. En bokstavelig tolkning av disse middelalderske prosaene om vikingene er uholdbart, men mange elementer forblir verdig en analyse; slik som den store mengden av skaldepoesi, familietrær, selvportretter, etiske verdier, alt inkludert i disse litterære skriftene.

Klesstiler og utseende

Det var et klart skille mellom klassene i samfunnet når det kom til klær. Menn og kvinner av Jarler var fint kledd, med pene, overdådige frisyrer, og uttrykte sin rikdom og status gjennom dyre klær (ofte silke) og godt utformede smykker som brosjer, beltespenner, halskjeder og armringer. Nesten alle av smykkene ble laget i bestemte mønstre som er unike for norrøn- og vikingkultur. Fingerringer ble sjelden brukt og øredobber ble ikke brukt i det hele tatt, som de ble sett på som en slavisk fenomen.