Kort om vikinger

Vikinger (norsk og dansk: Vikinger, svensk og nynorsk: Vikingar, islandsk: Vikingar), fra norrønt víkingr, var germanske norrøne sjøfolk, som snakket det norrøne språket, raidet og handlet fra sine skandinaviske hjemland over store deler av det nordlige og sentrale Europa, så vel som det europeiske RusslaVikingsnd, på slutten av åttende til slutten av 11. århundre. Begrepet er også ofte utvidet i moderne engelsk til innbyggerne i Vikingenes lokalsamfunn i løpet av det som har blitt kjent som vikingtiden. Denne perioden av norrønt militære, varehandel og demografisk utvidelse utgjør et viktig element i den tidlige middelalderens historie, spesielt når det kommer til Skandinavia, de britiske øyer, Irland, Frankrike, Kievriket og Sicilia.

Tilrettelagt av avanserte sjømannskap, og preget av langskip, utvidet også vikingene til Middelhavets strandsone, Nord-Afrika, Midtøsten og Sentral-Asia. Etter lengre perioder med leting (hovedsakelig på sjøen og elva), utbygging og oppgjør, ble vikingsamfunn og statsdannelser etablert i ulike områder av Nordvest-Europa, europeiske Russland, de nordatlantiske øyene og så langt som til nordøstkysten av Nord-Amerika. Denne perioden av utvidelsen vitner om en bredere formidling av norrøn kultur, samtidig innføring av sterke utenlandske kulturelle påvirkninger i Skandinavia selv, med dype utviklingsimplikasjoner i begge retninger.

Populære, moderne forestillinger om vikingene ble ofte brukt av deres etterkommere og innbyggerne i moderne Skandinavia, ofte sterkt avvikende fra det komplekse bildet som fremkommer fra arkeologi og historiske kilder. Et romantisert bilde av vikingene som den edle krigeren ville ikke dukke opp før i det 18. århundre. I det 19. århundre ble det oftere fortalt om vikingene at de var voldelige, piratlignende hedninger, og etter hvert også som modige eventyrere. Det siste skyldes mye motstridende varianter av den moderne vikingmyten som hadde tatt form i begynnelsen av det 20. århundre. Nåværende populære fremstillinger av vikingene er vanligvis basert på kulturelle klisjeer, stereotyper og komplisert moderne forståelse av vikingarven.